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Julia Cattin, à l'instinct


Julia Cattin

Posons-le sur la table tout de suite, parce que c’est décisif, mais surtout parce que Julia CATTIN elle-même l’a convoqué en tout début d’interview, un peu comme si elle tirait un siège pour lui : la jeune PDG de Momentum a perdu son père le jour de ses 26 ans.

C’était il y a presque 7ans et c’est toujours un deuil qui fait trembler sa voix. Mais sa voix uniquement. En perdant « ce qu’elle avait de plus précieux», Julia a décidé en l’espace d’un instant de changer de vie, de quitter Milan où elle vivait et de reprendre, sans l’ombre d’une hésitation, l’entreprise et les 100 salariés de son père disparu.

Elle en fait «une question d’honneur », s’est investie dans ce projet de toute son âme et raconte sa trajectoire en ne cachant aucune de ses fragilités, ce qui lui donne une rare puissance.

Julia nous a bouleversées et elle incarne la plupart des défis qui se présentent à l’entrepreneur ; c’est pourquoi elle ouvre ce recueil de portraits.


Nous voilà en Bourgogne, au cœur d’un groupe industriel BtoB spécialisé dans la manutention. Julia Cattin est aux commandes de Momentum. Désignée «Femme entrepreneuse de l’année 2019» aux Trophées des femmes de l’industrie, elle a pris d’importantes décisions pour redresser la barre, depuis son entrée en scène en 2014.


Un héritage qui n’a rien d’un cadeau


Car Julia, qui «ne se sent pas héritière» a découvert une situation franchement difficile en arrivant – plus de dix millions de dettes. Le groupe était déjà composé de plusieurs entités, dont l’une, Time, était portée à bout de bras par son père depuis des années. Dédiée à l’univers du cyclisme, elle était l’exception du groupe en termes d’offre et le «bébé» de Roland Cattin.


« Mon père décède, je rentre en France le jour même et je décide de prendre la suite, raconte Julia. C’était purement instinctif. Je ne me suis posé aucune question. Pourtant, mon père ne me parlait jamais de son travail et à aucun moment, de toute ma vie, je n’avais pensé à entrer dans le groupe. »


« Je ne voulais pas que tout s’écroule »


Julia reviendra plusieurs fois sur ce moment décisif, ce « pivot » : « Je me pose beaucoup de questions là-dessus. Quand je discute avec d’autres chefs d’entreprise, et notamment d’autres femmes qui ont osé se lancer, toutes parlent de ce pivot et c’est souvent lié à une histoire familiale, à la volonté de défendre quelqu’un. Pour moi, c’est clair : je voulais défendre ma famille et l’honneur de mon père, dans un moment de désespoir complet. Tout le reste, après cette catastrophe, m’a semblé presque facile. »


Pourtant c’était loin d’être simple. Le groupe étant en difficulté financière, Julia reçoit de nombreuses propositions de reprises. « Beaucoup attendaient qu’on dépose le bilan pour ne racheter que les actifs. Je savais que mon père ne l’aurait pas supporté. Je ne voulais pas que tout s’écroule. Je voulais que ma mère et ma sœur comprennent qu’il n’avait pas passé sa vie là-dessus pour rien. »


Être là me semblait la seule option possible.

Julia met un an et demi à s’y résoudre, mais elle finit par vendre Time au groupe Rossignol pour un euro symbolique. « J’ai surtout vendu la dette et cela a sauvé le groupe. Cette première année m’a beaucoup aidée, le fait d’être chaque jour à l’usine, je crois que ça m’a sauvée. Ne rien faire aurait été bien pire. Je n’ai pas ressenti le poids du devoir. Ni de problème de légitimité. Être là me semblait la seule option possible. Je suis quelqu’un qui n’ose pas, qui a peur du regard de l’autre. Mais je suis courageuse, alors j’y vais quand même. »


Solitaire et amoureuse


Il y a quelque chose de chevaleresque chez Julia, qui dit aussi être une solitaire. « J’aime cette solitude de la dirigeante. Mon père était très solitaire, aussi, encore plus que moi. Mais j’ai un conjoint qui compte énormément pour moi. Je le rejoins à Paris tous les week-ends. Et nous parlons beaucoup. »


Julia raconte une relation avec son père que l’on devine ambivalente – avec beaucoup de non-dits et de l’admiration. «Mon père n’avait pas que des qualités. Il avait beaucoup d’ego. Il était très exigeant, à un point presque maladif. Mais il était visionnaire. Hermès lui a demandé d’imaginer un vélo de ville – alors qu’ils n’en avaient jamais fait. C’était une consécration. »


Avec Julia, Momentum devient un projet socio-économique


« Si mon père n’était pas décédé, je n’en serais pas là, poursuit Julia. Cela m’interroge beaucoup. En Italie, je finissais des études d’économie et sociologie. Je faisais du bénévolat. J’ai vraiment besoin de me lever le matin et de savoir que je suis utile. Je serais sûrement dans une ONG à l’heure actuelle. Mais je suis devenue dirigeante par la force des choses et je m’aperçois que cela me donne la possibilité d’agir – plus que je ne l’aurais jamais eue. J’ai commencé à réfléchir à mon impact sur les réalités sociales de mes collaborateurs. Mon objectif n’est pas de grossir beaucoup, mais de transformer le modèle économique de l’entreprise pour qu’elle soit intégrée sur son territoire. »


Julia estime qu’elle a les mains libres et en effet, que nous ayons été trois ou quatre autour de la table ce jour-là, il est évident qu’elle trace désormais son propre chemin. « Je peux être d’apparence fragile, mais je suis solide ». Aucun doute là-dessus!




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